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La décompression est une véritable menace pour les plongeurs

Maladie de décompression

La décompression est une véritable menace pour les plongeurs

En cet été 2018 le temps est venu pour que les combinaisons de plongée et les réservoirsbouteilles de plongée puissent sortir du placard, et bien que les chances soient en faveur du plongeur (la maladie de décompression survient dans environ 2 à 4 / 10 000 plongées, affectant environ quelques centaines de plongeurs français par an), le temps de penser à la maladie de la décompression (aka bents, la maladie des caissons). Ces termes décrivent une condition provenant des gaz dissous formés dans les bulles à l’intérieur du corps lors de la décompression. Plus un plongeur reste longtemps et plus la plongée est profonde, plus le corps absorbe de gaz comprimé. Lorsque le plongeur remonte, il faut laisser un temps pour que les gaz supplémentaires dissous dans le corps du plongeur soient expulsés lentement via vos poumons, ou alors ils formeront des bulles dans les tissus. La principale composante de l’air qui cause les maladies de décompression est l’azote.

Je suis sûr que tout le monde se souvient de la loi d’Henry de la physique au lycée, non ? Juste au cas où celle-ci ce serait momentanément cachée dans un coin de votre esprit, elle dit que la solubilité d’un gaz dans un liquide est directement proportionnelle à la pression exercée sur le gaz et le liquide.

Le gaz est dissous dans tous les tissus, mais la maladie de décompression n’est reconnue cliniquement que dans le système nerveux, les os, les oreilles, les dents, la peau et les poumons. En règle générale, il existe deux types de maladie de décompression lors d’un accident de plongée :

Le type I, le type le plus commun, impliquant la peau, les muscles et les lymphatiques, est le plus courant et le moins sévère. Le terme « Bent » désigne les douleurs articulaires ou musculaires résultant de cette affection. Les articulations les plus fréquemment impliquées sont les épaules, les coudes, les genoux et les chevilles.

Le type II est plus grave et peut mettre la vie en danger. L’azote est beaucoup plus soluble dans les tissus adipeux que dans les autres types ; par conséquent, les tissus riches en lipides ont tendance à absorber plus d’azote que les autres tissus. Le système nerveux (cerveau, moelle épinière et nerfs périphériques) est composé d’environ 60% de lipides. La formation de bulles dans le système nerveux peut provoquer une paralysie, des convulsions (paralysie des plongeurs), une coordination musculaire et des problèmes sensoriels (échouages ​​des plongeurs), des changements de personnalité, le coma et la mort. De petites bulles d’azote piégées sous la peau peuvent provoquer une éruption cutanée rouge et une sensation de démangeaison (démangeaisons des plongeurs). Une toux excessive et des difficultés à respirer indiquant des bulles dans le système respiratoire sont rares.

Maladie dedécompression soignée au caisson hyperbare (c) CHU Bordeaux
Maladie dedécompression soignée au caisson hyperbare (c) CHU Bordeaux

Bien que la maladie de décompression puisse se manifester immédiatement après la plongée, dans plus de la moitié des cas, les symptômes ne commencent pas avant au moins une heure.

Les facteurs de risque comprennent les plongées à basse température, la déshydratation, l’exercice après la plongée, la fatigue, le vol après la plongée, l’obésité, la vieillesse, les plongées prolongées ou profondes et les remontées rapides.

La formation de bulles importante peut généralement être évitée en limitant la profondeur et la durée des plongées à une profondeur ne nécessitant pas de paliers de décompression (plongée sans décompression) ou en remontant avec les paliers de décompression comme spécifié dans les différentes tables de décompression publiées (MN90, PADI, US Navy etc.). De nombreux plongeurs portent un ordinateur de plongée à leur poignet qui surveille la profondeur, le temps en profondeur et calcule les paliers de décompression ; et souvent les plongeurs peuvent faire une pause de quelques minutes à 6 mètres sous la surface de l’eau.

Le diagnostic est clinique et le traitement doit commencer sur la base des soupçons cliniques. Le traitement consiste en une thérapie à 100% d’oxygène et de recompression (chambre à oxygène hyperbare). Environ 80% des patients guérissent complètement. Au départ, l’oxygène à 100% à haut débit améliore l’élimination de l’azote. La thérapie de recompression est indiquée pour tous les patients, sauf peut-être ceux dont les symptômes se limitent aux démangeaisons, à la tache de la peau et à la fatigue.

Les autres patients devraient être transportés dans un caisson hyperbare immédiatement : Le temps d’accès au caisson hyperbare est un facteur déterminant pour la réussite du traitement. Si une évacuation par air est utilisée, l’hélicoptère est très rapide à mettre en oeuvre et accède partout, un avion doit avoir une pression de cabine spécifique d’une atmosphère. Dans les avions non pressurisés, la basse altitude (moins de 600 m) doit être maintenue. Le plongeur devrait avoir des informations concernant l’emplacement du caisson hyperbare le plus proche, le moyen le plus rapide de s’y rendre et la source la plus appropriée à contacter par téléphone.

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